Solstice d’hiver : nous allons vivre la nuit la plus longue ce vendredi

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Le solstice d’hiver, qui a lieu ce 22 décembre, marque non seulement la nuit la plus longue de l’année mais aussi un événement astronomique complexe. Cette année, le moment précis du solstice d’hiver s’est produit dans la nuit du 21 au 22 décembre à 3:27 du matin, lorsque le pôle nord de la Terre était le plus éloigné du soleil.

Ce phénomène est dû à l’inclinaison de l’axe terrestre, qui reste orientée dans la même direction tout au long de l’année pendant que la Terre orbite autour du soleil. Chaque année, lors de sa trajectoire autour du Soleil, la Terre occupe quatre positions qui marquent le début des saisons : les équinoxes pour le printemps et l’automne, et les solstices pour l’été et l’hiver. Le solstice d’hiver a généralement lieu le 21 ou 22 décembre.

Les jours commencent à s’allonger

À partir de cette date, les jours commencent progressivement à s’allonger jusqu’au prochain solstice d’été, qui aura lieu le 20 juin 2024. Ce jour-là, l’hémisphère nord de la Terre sera le plus proche du Soleil, marquant la journée la plus longue de l’année.

Pourtant, il ne faut pas s’attendre à une amélioration immédiate des conditions météorologiques après le solstice d’hiver. En effet, même si nous gagnons quelques minutes de soleil supplémentaires chaque semaine, il existe une inertie atmosphérique qui fait que cette lumière supplémentaire ne réchauffe pas immédiatement notre environnement d’un point de vue météorologique.

L’apogée de l’hiver et la perception des jours qui s’allongent

Le pic de l’hiver commence officiellement aujourd’hui, mais il n’aura lieu qu’à mi-janvier, selon Météo France. En réalité, ce n’est qu’après une heure supplémentaire de soleil que notre cerveau commence à percevoir l’allongement des jours, soit plutôt vers la fin janvier.

  • Le solstice d’hiver marque le début de l’hiver astronomique ou calendrier, alors que l’hiver météorologique a commencé le 1er décembre.
  • Le passage du solstice est un mécanisme céleste très régulier qui permet de calculer avec précision le moment exact de cet événement pour les années futures en se basant sur l’inclinaison et l’orbite terrestres.
  • Dans l’hémisphère sud, il s’agit du solstice d’été, qui marque le début de la saison estivale.

Un événement mondial avec des variations géographiques

Le solstice d’hiver est célébré dans de nombreuses cultures et traditions à travers le monde. Cette nuit la plus longue de l’année varie en durée selon les latitudes : elle dure 12 heures à l’équateur géographique et augmente progressivement pour atteindre une durée de 24 heures au cercle polaire.

Les pays situés près de l’équateur profitent d’un lever et d’un coucher du soleil presque égaux tout au long de l’année, tandis que les régions plus éloignées subissent des variations plus importantes entre les saisons.

Pourquoi parle-t-on de solstice de décembre ?

Le terme « solstice d’hiver » est en réalité impropre, car il ne fait référence qu’à l’hémisphère nord de notre planète. En effet, dans l’hémisphère sud, il s’agit du solstice d’été qui marque le début de la saison chaude. C’est pourquoi on parle plutôt de solstice de décembre, pour englober les deux hémisphères et leurs saisons respectives.

Ainsi, le solstice d’hiver n’est pas seulement une date symbolique qui marque la transition vers des jours plus longs et (espérons-le) plus chauds, mais aussi un événement astronomique fascinant et un rappel de l’influence des cycles célestes sur notre vie quotidienne et nos conditions météorologiques.

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