Zealandia : Le mystérieux huitième continent maintenant cartographié

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Découvert il y a cinq ans, ce continent de taille comparable à celle de l’Inde est aujourd’hui en grande partie immergé. Des chercheurs néo-zélandais et australiens ont réussi à achever la cartographie de Zealandia, le mystérieux huitième continent, en étudiant les basaltes, grès et cailloux collectés dans la mer des coraux sur Fairway Ridge et datant les principaux événements géologiques de cette région.

Zealandia : Un continent immergé à 95% et riche en histoire

Située dans l’océan Pacifique sud-ouest, Zealandia couvre une superficie de 4,9 millions de kilomètres carrés et se trouve actuellement submergée à 95%. Autrefois faisant partie du supercontinent Gondwana, qui existait dans l’hémisphère sud il y a environ 600 millions d’années, Zealandia s’est séparée lors des périodes de fragmentation durant le Jurassique, l’âge d’or des dinosaures.

Environ 100 millions d’années auparavant, un nouveau régime d’extension crustale provoque un amincissement généralisé entre ce qui est maintenant Zealandia et les terres de l’Antarctique occidental d’aujourd’hui. Quinze millions d’années plus tard, la partie sud de Zealandia s’était séparée de l’Antarctique occidental et la partie nord de Zealandia de ce qui est devenue l’Australie.

Carte Zealandia

Carte Zealandia

Le processus d’amincissement et les mystères sous-marins

Les chercheurs ont découvert que la cause principale de l’immersion de Zealandia était due à un processus d’amincissement de sa croûte après le détachement de l’Antarctique. Cela a permis de mieux comprendre comment ce continent est actuellement immergé. Bien que Zealandia se trouve à seulement 25 km de l’Australie en son point le plus proche, les scientifiques sont formels : jamais ce continent n’a été considéré comme faisant partie intégrante du continent australien.

Des ressources minérales diverses et des anomalies magnétiques

  • La découverte d’une large gamme de ressources minérales sur Zealandia a étonné la communauté scientifique,
  • L’analyse des anomalies magnétiques a permis d’aborder cette cartographie inédite,
  • Ce travail important contribue à approfondir notre compréhension de la géographie terrestre.

La découverte de cet huitième continent et son impact sur les recherches futures

Même si une grande partie de Zealandia demeure inhabitable, cette percée scientifique reste d’une importance cruciale. En effet, elle souligne l’importance de poursuivre les recherches pour résoudre les mystères de notre planète et améliorer notre connaissance du passé géologique de la Terre. Néanmoins, étant donné que l’essentiel de ce continent curieux se trouve sous plusieurs kilomètres d’eau, il faudra encore quelques années avant que tous ses mystères ne soient élucidés.

Zealandia : Un patrimoine géologique intriguant à explorer

Les vestiges de cette époque lointaine nous ont laissé des preuves émouvantes comme la forêt pétrifiée datant d’environ 180 millions d’années et découverte à Curio Bay, à l’extrême sud de la Nouvelle-Zélande. Les chercheurs continueront sans doute leurs études pour tenter de percer les secrets de cet huitième continent qui vient défier notre conception actuelle de la géographie terrestre.

Ainsi, Zealandia suscite non seulement la fascination du grand public mais aussi ouvre la voie à de nouvelles recherches scientifiques passionnantes, promettant d’étendre notre compréhension de l’évolution géologique de la Terre et de son histoire complexe.

Antonin Leclair
Antonin Leclairhttps://www.gis-ifb.org
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